​אלומיניום – התכונות, היתרונות והשימושים השונים בו

האלומיניום, שנקרא בעברית חמרן, הוא יסוד כימי מתכתי כסוף, השלישי בשכיחותו בקרום כדור הארץ ומהווה כ-8% מהחומרים שיוצרים את קרום הכדור, לאחר החמצן והצורן. מבין המתכות, האלומיניום הוא השכיח ביותר.

את האלומיניום אפשר למצוא לרוב במחצבי בוקסיט. הבוקסיט הוא מינרל טבעי שמורכב מסוג אחד או יותר של אלומיניום הידרוקסידי (סוג של תרכובת כימית). הבוקסיט מסווג לפי השימושים המסחריים שהוא מאפשר, כמו כימיקלים או מלט.

האלומיניום – מסע קצרצר אל העבר

למרות שהאלומיניום נראה לנו כחומר עכשווי, מודרני שלא היה מוכר לקדמונים, העובדות מלמדות אחרת. מסתבר שכבר היוונים והרומאים נהגו להשתמש במלחי אלומיניום. מלחים אלה שימשו כחומרי צביעה או כחומר לעצירת הדימום במקרה של פציעה. עד היום משמש ה"אלום" – מלח האלומיניום – כחומר עוצר דימום.

הזיהויים הראשונים של האלום כחומר שמכיל מתכת החלו ממש בתחילת המאה ה-19. אבל קודם, ב-1761, הציע הכימאי הצרפתי לואי-ברנרד גיטון דה מורבו (Louis-Bernard Guyton de Morveau), לקרוא ל"אלום", אלומין. אחר כך, בשנת 1808 הצליח המפרי דיווי (Humphry Davy) לזהות את האלומיניום כמתכת ב"אלום". ומשם נסללה הדרך עד למוצרי האלומיניום של ימינו.

גם נפוליאון השלישי התלהב מהאלומיניום, כשמתכת זו הייתה בראשית דרכה. הוא הורה להחליף את הסכו"ם בארמונו לסכום מאלומיניום, הגיש לבנו הקטן רעשן מאלומיניום ולמלך סיאם שביקר בצרפת העניק שרשרת של שעון עשויה מאלומיניום.

מה מיוחד בייצור אלומיניום?

האלומיניום לא מופיע כמתכת ואי אפשר להפרידו בשיטות המסורתיות. כדי לזקק אלומיניום יש צורך בכמויות אדירות של חשמל. אבל, למרבה המזל, מיחזור האלומיניום, דורש רק 5% מהאנרגיה, בהשוואה לייצורו. לכן, לא פלא שהמיחזור הפך להליך מועדף בתעשיית הייצור של מתכת זו.

יתרונות האלומיניום

  • משקל קל
  • מוליך חום מצוין
  • קל לתחזוקה ולניקוי
  • אינו מחליד
  • אלומיניום זול יותר מנחושת, ולכן משמש לפעמים כתחליף למתכת זו
  • ניתן להכין צבע בגוון של כסף מאבקת אלומיניום

שימושים שונים באלומיניום

מגוון השימושים באלומיניום נובע מהיתרונות שלו, שהוזכרו לעיל, הנה כמה דוגמאות:

בענף הפרסום והשילוט:

  • ייצור פרופילי אלומיניום בגדלים, בכמויות ובדגמים שונים משמש את ענף השילוט ומתקני התצוגה והפרסום. שילוט אלומיניום קל להרכבה ולא דורש ריתוך, ניקוב וכדומה. בכך הוא חוסך גם בזמן עבודה וגם בעלויות שכרוכות בהרכבה. ניתן לבחור בשילוט אלומיניום עם חזיתות שונות כגון: פרספקס, פנאפלקס, בד או מדיה מתחלפת.

בענף הבנייה ועיצוב הבית:

  • ייצור תריסי גלילה מאלומיניום מתבצע בהתאמה אישית ומיועד למגוון מטרות, פרטיות, כגון: תריס גלילה חשמלי לחניה, דלתות וחלונות בבית או מסחריות, כגון: תריסי גלילה או שערים לחנויות במרכזי קניות, לרשתות שיווק, מוסכים ועוד.
  • האלומיניום משמש כחומר העיקרי לבניית מסגרות לחלונות ולדלתות.

בענפי התעשייה השונים:

  • האלומיניום משמש ליצירת חלקים לכלי תחבורה בים, באוויר וביבשה, בעיקר בגלל משקלו הקל.
  • פחיות השתייה עשויות מאלומיניום בגלל היותו חומר קל מאוד שאינו מחליד. וכשגומרים לשתות, פשוט מועכים את הפחית ומשליכים אותה למיחזור.
  • האלומיניום משמש לייצור כלים לבית ולמטבח – כי הוא מוליך חום מצוין וקל לנקות אותו.
  • האלומיניום משמש לייצור נייר העטיפה שהוא יריעה דקה של אלומיניום שאפשר לעטוף בה מוצרי מזון.
  • האלומיניום הפחמני משמש בייצור הדאודורנטים כחומר שמונע הזעה.

בענפי האלקטרוניקה והמחשבים:

  • האלומיניום הטהור משמש בתעשיית האלקטרוניקה.
  • האלומיניום מוליך רק 60% ממוליכות הנחושת. למרות זאת, הוא משמש ליצירת קווי תמסורת חשמליים, פשוט בגלל שהוא הרבה יותר זול.
  • אלומיניום משמש גם לייצור גופי קירור שמיועדים לרכיב אלקטרוני שפולט חום כמו המחשב.